Caminos en diseño: manager, lead e individual contributor

Escrito por Cris Busquets. Publicado en Diseño UI, Diseño UX, Opinión

Durante 2020 tuve la oportunidad de crecer profesionalmente en Holaluz y poder optar a puestos de más responsabilidad.

Opté por la vía de ser mánager pensando que era la única y la que quería hacer (spoiler: no). Por el camino aprendí que para crecer en diseño, se mánager no es la única ruta posible.

Te cuento qué caminos son los más comunes para crecer profesionalmente en diseño y qué preguntas puedes hacerte para saber cual quieres.

¿Qué es «crecer» profesionalmente en diseño?

No va siempre ligado a más cargo o más responsabilidad. Puedes crecer y estar en el mismo sitio.

Estos son los tres caminos que he detectado a lo largo de los años. Puede ser que el nombre cambie de empresa en empresa y que se mezclen perfiles, pero lo que subyace es lo mismo.

Los 3 caminos comunes en diseño

Mánager

Como te decía antes, este es el primer camino que escogí, porqué erróneamente pensé que era la única forma de avanzar profesionalmente.

A medida que los equipos van creciendo aparece la necesidad de tener puestos intermedios entre CTO/CDO y el resto de diseñadores y desarrolladores que estén más cercanos al día a día.

Un mánager se encarga de hacer reuniones periódicas con cada miembro del equipo para saber cómo están, ver dónde pueden ayudarles, conocer qué problemas tienen… estas reuniones suelen llamarse 1:1s o 1-to-1 o similar. También se encarga de algunas gestiones, de trazar puentes entre equipos, buscar y entrevistar nuevos perfiles para el equipo, pensar en procesos más que en outputs concretos, etc.

Tener esta posición significa tener un conjunto de habilidades muy diferentes a las de diseñar. Requiere que tengas la capacidad de comunicarte de forma efectiva, inteligencia emocional, saber liderar equipos, etc.

Lead

Dependerá de la empresa, pero por lo general una posición de lead implica que dedicarás una parte de tu tiempo a pensar hacia dónde va el diseño (como conjunto) dentro de la empresa. Es decir, plantear la estrategia.

Para concretarlo más, lo que hago es trazar un plan que tenga en cuenta los objetivos de la compañía y los propios del equipo de diseño.

Por ejemplo, si lo que queremos es conectar más personas a la energía verde, algunas formas de alcanzar esto a través del diseño podrían ser:

  • Publicar la versión 1 el sistema de diseño. Nos permitirá diseñar más rápido y dedicar más tiempo a la investigación y conceptualización
  • Plantear dinámicas la cohesión del equipo de diseño. Seremos más consistentes diseñando en cualquier punto de contacto, mejorando la experiencia del usuario (porque por ejemplo no tendrá que reaprender cada vez cómo funciona un elemento)
  • Hacer crecer el equipo de diseño
  • Implementar metodologías de investigación que nos permitan conocer mejor a nuestros usuarios y clientes y poder diseñar de forma más precisa

Individual contributor (IC)

Se trata de profesionales que no tienen responsabilidades de gestión y que contribuye en una compañía de forma «independiente» para ayudarla a alcanzar los objetivos.

Vamos, lo que vendría a ser diseñar y ya está. Este camino es el que te permite focalizarte y profundizar en ser mejor diseñador día a día, porque tendrás el tiempo necesario para hacerlo.

Hasta hace poco siempre me había parecido que escoger esta opción era estancarse, pero nada más lejos de la realidad. Si quieres progresar y diseñar mejor cada día tienes que estar informado de las últimas noticias del sector, dominar al detalle técnicas, programas, metodologías, etc.

No pienses que ser IC es estancarse porque «no hay nada más allá ni dónde crecer». En esta posición sigue estando en tu mano tener impacto positivo en tu trabajo, esto no es exclusivo de las posiciones de liderazgo.

Ten en cuenta también que los distintos caminos pueden mezclarse. Esto suele pasar en compañías pequeñas, en perfiles concretos que quieren ser IC pero tienen tendencia natural a liderar, por necesidades de la empresa…

Escoge un rol: preguntas que puedes hacerte

A día de hoy combino la faceta de lead con la de IC. Después de casi un año siendo mánager me di cuenta de que no me interesaba para nada.

Prácticamente no tenía tiempo para diseñar y estaba en constante tensión entre las habilidades que tenía que reforzar u aprender y aquellas que me interesaban más.

Las preguntas 😉

  • ¿Estás dispuesto a diseñar menos?
  • ¿Te gusta más trabajar con personas o diseñando y pensando proyectos concretos?
  • ¿Tienes un punto de vista táctico (más del día a día) o estratégico (pensar en largo plazo y objetivos)?
  • ¿Quieres mejorar cada día como diseñador?

Este es el gran tema…

…y no existe un único camino que seguir ni una fórmula exacta. Lo único que te pido es que no pienses que ser manager es la única manera de progresar en tu carrera.



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Deja tu opinión

  1. Rafael de Celis

    Estoy empezando en una empresa pequeña justo esta semana, me ha venido genial este artículo! Mil gracias!

  2. Tamara

    ¡Enhorabuena, me ha encantado este post!
    A veces creemos que mayor responsabilidad y dinero nos hará más felices.

    He pensado en al menos 4 personas de mi entorno más cercano que deberían leer esto.

  3. Me ha parecido muy bueno el post. Creo que das en el clavo con las preguntas. Muchas veces nos creemos que crecer es tener más responsabilidad y abarcar más, y como bien expones, no siempre es así.

    Bravo.

  4. Àlvar

    Y cada vez más, ser manager o lead no implica estar mejor pagado. Punto importante a la hora de tomar una decisión de carrera. Sigue a tu felicidad, no a tu ego!

    Gracias por compartir Cris

  5. Pedro Málaga

    Qué alegría encontrar a mi Cris en su salsa. Tú, querida mía, ya eras así cuando te tuve como alumna. Eras profunda, inquieta, observadora que al ir escuchando y realizando la actividad del día a día se notaba que eras una esponja y que te ibas construyendo a ti misma. No eras de las que más preguntabas u opinabas, pero yo veía que tu mente estaba en constante actividad. Había un filing muy fino entre tú y yo y bastaba intercambiar una mirada para saber si Cris estaba en la misma onda que su maestro. Y luego, tu tu interés por lectura. ¿Recuerdas cómo te “comías” el contenido de un título? Jamás te oí decir aquel comentario inocente de los que hace un niño de ocho años al abrir el libro que le das y le cuesta su lectura: “Este libro tiene mucha letra”. Jamás lo escuché de ti y en tu fecha de lectura iba creciendo y creciendo.
    Cuánto me alegra verte crecer. He leído tu artículo, muy claro y didáctico, que es fruto de tu experiencia y reflexión pero que va a ayudar a más de un compañero lector replantearse qué hace y si va por el mejor camino.
    Hoy, querida Cris, has sido tú mi maestra y yo tu alumno. Gracias.
    Sigue así de auténtica. Un abrazo.

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